Productores aprovechan Industria 4.0 e impulsan competitividad y ROI

La revolución tecnológica que comprende la Industria 4.0 ya está afectando al sector de las bebidas alcohólicas. Desde la automatización inteligente de los procesos de producción, hasta las ideas de innovación y las iniciativas de comercialización que permite la Internet de las cosas, las oportunidades se están extrapolando a lo largo de la cadena de valor de la industria. Este artículo destaca las áreas clave en las que las nuevas capacidades de la Industria 4.0 pueden agudizar la competitividad de los productores de bebidas alcohólicas de los Estados Unidos e impulsar su rentabilidad.

 

Jim Beam, una de las marcas de licores más antiguas del mundo, nació durante la primera Revolución Industrial. Poco más de 200 años después, el mundo ha entrado en una cuarta ola de cambios tecnológicos perturbadores. Los procesos de producción y todos los sectores comerciales relacionados, desde manufactura hasta los servicios y el comercio minorista - y a través de sus redes de suministros - están siendo impactados por la Industria 4.0. La industria de bebidas alcohólicas de los Estados Unidos no es una excepción - la Industria 4.0 está transformando la forma en que el sector produce, comercializa, realiza transacciones e informa.

Destiladoras de bebidas alcohólicas se disparan

El mercado de bebidas espirituosas de los Estados Unidos creció un 4.7% hasta alcanzar los 81,300 millones de dólares en 2018, lo que supone el mayor crecimiento del valor en una década y el noveno año consecutivo de aumento de la cuota de mercado de los licores dentro del sector general de bebidas alcohólicas de los Estados Unidos. Cinco tecnologías centrales - los motores de la industria 4.0 - están impulsando la remodelación de los negocios y la industria, y abriendo fronteras de oportunidades para los productores de bebidas alcohólicas de EE.UU:

  • La robótica está aumentando el grado de automatización de los procesos, reajustando el ritmo de producción y el modo de manufactura
  • El Big data facilita volúmenes y flujos masivos de información, y nuevas capacidades para extraer conocimientos y oportunidades dentro de los datos
  • La Inteligencia Artificial (IA) está ampliando el alcance de los algoritmos hacia el análisis predictivo, incorporando el aprendizaje automático iterativo en tiempo real
  • La hiperconectividad de la Internet de las Cosas (IO) interrelaciona las redes de computadoras conectadas y los sensores digitales dentro de estos sistemas, permitiendo una integración perfecta incluso de instalaciones fragmentadas o remotas.
  • Las soluciones de almacenamiento en la nube permiten recopilar y compartir vastos bancos de datos y programas analíticos, creando la capacidad de gestionar una huella operativa y de cadena de valor globalizada utilizando sistemas como los Inventarios Gestionados por el Proveedor (Vendor Managed Inventories, VMI) y metodologías como la cadena de bloques.

Las empresas de bebidas alcohólicas y el poder y la rentabilidad de sus productos dependen de la atracción de la marca y de la agilidad y eficiencia de sus redes de valor. Desde la destilería o la cervecería, hasta la instalación de producción en masa, pasando por la ruta de la red hacia el mercado, las preguntas clave giran en torno a cómo la Industria 4.0 abre o afina las oportunidades para que las empresas de bebidas alcohólicas innoven, produzcan, comercialicen y vendan mejor.

Para los productores de licores en Estados Unidos, ¿Cuáles son los beneficios claros del retorno de la inversión de la Industria 4.0 que abordan cuestiones cruciales?

1. Productividad de la planta y gestión de recursos

La producción se puede mejorar de múltiples maneras. La automatización mejora la velocidad de los procesos y el logro de KPIs. Los robots de colaboración (COBOTS) en las líneas de embotellado y envasado y en los almacenes no sólo aceleran los procesos, sino que también alivian las tareas ergonómicamente onerosas previamente asignadas a los operarios, mejorando la seguridad así como la productividad.

La tecnología de los drones se está utilizando para supervisar los inventarios de cultivos agrícolas y su seguridad (consulte el artículo relacionado, ‘Beam Suntory Mexico vuela alto con el proyecto del mapeo de drones’).

La analítica y la infraestructura de IO están generando información mejorada y centralizada, permitiendo una visibilidad integrada en toda la cadena de valor. La eficiencia de los insumos de los ingredientes puede ser refinada, y el control de calidad mejorado. Cuestiones como el tratamiento de aguas residuales, el seguimiento y la localización de las materias primas y los inventarios terminados, y la entrega rápida, tanto a los minoristas como a los consumidores, pueden optimizarse mediante la digitalización.

Production processes can be rapidly changed to reconfigure for new formulations or formats, special runs, or seasonality. Digital solutions can accommodate small batch runs to cater for test flavours or a customised market demand. Quicker time-to-market can be achieved; rapid label redesigns are feasible; technologies can scan brownfield plant systems into a digital twin, enabling simulations (rather than costly real time) tests on production runs.

El mantenimiento predictivo es un subproducto inherente de las tecnologías de IO. Los sensores de los equipos incorporados -para temperaturas, par de torsión o vibraciones- pueden transmitir señales, generalmente a una nube de datos. Las computadoras centrales maestras interpretan entonces los datos para predecir los plazos de fallo y evitarlos de forma proactiva. El aprendizaje de las máquinas mejora a medida que los puntos de datos se expanden y los algoritmos se adaptan para obtener más información y puntos de datos. Estos sistemas y análisis logran una mejor comprensión de la Gestión de Riesgos de la Cadena de Suministros (SCRM), aumentando la resistencia de la planta y las instalaciones de producción de la empresa.

Tal vez lo más importante es que al aprovechar una información mejor y más detallada se forjan decisiones óptimas. Las soluciones digitales y el software personalizado responderán a las preguntas de viabilidad que implican los tamaños de los segmentos proyectados, simularán las alternativas de ejecución de la producción, modelizarán las variaciones de costos por diferencias de formulación, o aclararán las implicaciones para los costos de etiquetado, almacenamiento o distribución. La adopción de decisiones sólidas, y la excelencia y agilidad operativa que genera a lo largo de la cadena de suministros, es una característica formidable de la aplicación de las herramientas tecnológicas de la Industria 4.0.

 

Utilizando sensores de equipos de IO hechos a medida, las variables relativas a la temperatura, los flujos de aire y agua, la presión de los barriles, la humedad - y docenas de otras - son ahora monitoreadas y analizadas por su efecto en el sabor.

 

2. Formulaciones y técnicas

El bourbon, el whisky de Tennessee, el centeno y el tequila tienen recetas centenarias. Pero, para los gigantes productores de los EE.UU., así como las destilerías boutique, las tecnologías tienen procesos de producción exponencialmente avanzados.

Utilizando sensores de equipos de IO hechos a medida, las variables relativas a la temperatura, los flujos de aire y agua, la presión de los barriles, la humedad - y docenas de otras - son ahora monitoreadas y analizadas por su efecto en el sabor. Se pueden realizar ahora innumerables permutaciones de ajustes mediante la automatización, y los efectos se pueden supervisar en tiempo real. A medida que aumenta la recopilación de datos, también aumenta el grado de experiencia y el nivel de experimentación.

Aunque, en última instancia, la tecnología no puede reemplazar al tiempo: las bebidas espirituosas de primera calidad todavía requieren ser envejecidas - para el bourbon, por lo menos 20 años.

3. Innovación

El auge de la experimentación y el repertorio de consumo entre los consumidores estadounidenses requiere que los productores estén a la vanguardia de las tendencias. La innovación es un motor de la industria. Predecir y luego montar la ola de una tendencia de consumo - o, incitar a una - es cuestión de tiempo. Considere el bourbon de sabores: hace una década la categoría era inexistente, pero hoy es un nuevo segmento sustancial, y un impulsor de la categoría entre los milenios. Las ginebras exóticas son un ejemplo aún más reciente de premiumización o novedad como requisito previo para la competitividad y la cuota de mercado entre los bebedores aventureros en la era Instagram.

Las plataformas y aplicaciones digitales, especialmente los medios sociales, son una ruta vital para descubrir y calibrar las modas en materia de alimentos y bebidas. Las herramientas para capturar datos - actividad en las tiendas, métricas de consumo, tendencias de ventas de la cartera - y analizarlos, de forma rápida y previsora, añaden una dimensión a la agilidad de la función de ventas y marketing para reaccionar y capitalizar las tendencias de consumo, ajustando la estructura de las carteras de marcas y alineando los recursos en consecuencia.

4. Mrcadotecnia

Las categorías de bebidas alcohólicas proliferan con la elección. Las aplicaciones de IO pueden romper la confusión al incitar y recompensar a los consumidores en varias etapas de consideración y compra. Por ejemplo, Beam Suntory creó una aplicación de consumo hecha a medida, The Cocktail Project, descargada en tablets y puesta a disposición de los compradores en las proximidades de los expositores de cajas mixtas. Los consumidores podían utilizar la tablet o escanear los códigos de barras para obtener recetas de cóctel utilizando marcas específicas de Beam Suntory en los puntos clave de la decisión de compra.

Avance rápido hacia el futuro: bebidas diseñadas por algoritmos. Intelligens AI:01 es el primer whisky del mundo hecho por la IA. El destilador sueco Mackmyra se asoció con la compañía tecnológica finlandesa Fourkind, utilizando un avanzado sistema de aprendizaje por máquina para analizar la miríada de entradas en la creación de un whisky de mezcla. Se analizaron más de 70 millones de puntos de datos - a través de las preferencias de los bebedores, las combinaciones de ingredientes, las tendencias de ventas y las opciones de maduración - para configurar una mezcla única, "optimizada" y diseñada algorítmicamente. "Generado por la IA, curado por la gente", es como Mackmyra describe su nuevo producto. Ha sido seguido de cerca por una ginebra, Monker's Garkel, lanzada por la destilería británica Circumstance Gin, que utilizó la IA para analizar miles de combinaciones y recetas de hierbas y botánicos, y derivar un nombre apropiado para la ginebra.

Los consumidores quieren conocer cada vez más sobre los ingredientes de una bebida y su procedencia. La IO hace posible que los consumidores entiendan el viaje del producto a través de la cadena de suministros, una afirmación de autenticidad que refuerza los valores de la marca. Conectado digitalmente, el envasado o etiquetado inteligente puede activar la comunicación entre los consumidores y los productores de la marca. A través de los códigos o etiquetas QR, el envase se convierte en un canal interactivo e informativo, transformando el envase más allá de lo puramente funcional.

Los consumidores de hoy en día esperan de las marcas este tipo de experiencia de compra intuitiva, interactiva y personalizada, una fusión de la venta al por menor online y el placer de la compra offline. La comodidad, junto con una facilidad de compra rica en información y a la carta, se convertirá en un elemento de la mesa de ventas en muchas categorías, especialmente para los productos de primera calidad. En términos de cumplimiento, también, una entrega personalizada de una hora puede ser parte de la funcionalidad y el servicio de una aplicación, y se utilizarán cada vez más drones para cumplir con el pedido.

Cada interacción digital también ofrece a los fabricantes la oportunidad de recopilar y cotejar datos sobre los consumidores. La obtención y la comprensión de las pautas de comportamiento de los consumidores del mercado destinatario es una ventaja estratégica y competitiva fundamental para los fabricantes de bebidas alcohólicas: información demográfica, lugares de compra, gustos de las marcas en los medios de comunicación social, todo ello está maduro para la extracción de datos. La Industria 4.0 proporciona poderosos medios y herramientas para hacerlo. Los algoritmos y el análisis pueden predecir las tendencias de compra y de mercado, y obtener información sobre los consumidores.

Actualmente, las ventas en línea comprenden sólo el 1% de las compras de bebidas alcohólicas en los EE.UU. Pero la industria debe imaginar y abrazar un futuro de venta al por menor interrumpida, uno de puntos de venta sin personal, carteras digitales, elección del consumidor impulsada por los algoritmos, y realizada por soluciones autónomas.

5. Protección de la marca

Dentro de las cada vez más complejas y dispersas redes de suministro y distribución, y a través de un panorama empresarial cada vez más volátil, las marcas globales que representan el principal valor de los activos de muchas empresas de bebidas alcohólicas, necesitan ser salvaguardadas.

La trazabilidad es un imperativo de la cadena de suministros. Para lograr el cumplimiento de la normativa, las aplicaciones digitales de la Industria 4.0 ayudan a mitigar los riesgos en torno a la composición del producto, la manipulación de los paquetes y el cumplimiento de la política de distribución y ventas.

Las plataformas en nube, en combinación con tecnologías como las etiquetas de identificación por radiofrecuencia (RFID), permiten el seguimiento del producto desde los ingredientes de origen hasta el consumidor final, lo que sirve para minimizar los riesgos de falsificación, protegiendo así la confianza en la marca y las asociaciones de fidelidad.

La aceptación y la adopción de metodologías de cifrado de cadenas de bloques mejorará aún más los protocolos de redes de valor de la industria. Blockchain tiene el potencial de lograr un registro holístico, irrevocable y transparente de todas las transacciones, desde los productores hasta los mayoristas, pasando por los minoristas y los puntos de venta de consumo y los consumidores.

Sólo en el estado de Kentucky hay unos 7.5 millones de barriles de bourbon que envejecen tranquilamente en los almacenes. Los sensores de IO supervisan el envejecimiento de su contenido; las etiquetas de RFID ayudan a rastrear cada uno de ellos; la automatización facilita el apilamiento y la carga sin problemas y las soluciones de redes empresariales permiten que los productos embotellados finales sean visibles a medida que se distribuyen y se venden en toda la cadena minorista. El núcleo de estos sistemas sin fisuras es la combinación de las tecnologías

Conclusión

Principalmente, la Industria 4.0 requiere un enfoque previsor y proactivo de la inversión en nuevas tecnologías, y la adopción de un cambio estratégico en el modelo de negocio y la cultura de la empresa. La recuperación de la inversión debe ser rápida en todos los aspectos cruciales de las operaciones de la empresa de bebidas alcohólicas, impulsando el retorno de la inversión en un círculo virtuoso de inteligencia e innovaciones basadas en datos, eficiencia operativa y mejora de la productividad y la rentabilidad.

El cambio - especialmente el cambio impulsado por la tecnología - es exponencial. Es imposible predecir con precisión cómo el dramático flujo de la Industria 4.0 puede transformar el sector de las bebidas alcohólicas de los Estados Unidos. Pero los productores y destiladores que aprovechen las oportunidades e iniciativas que presenta la 4.0 serán aquellos cuyas marcas sigan existiendo dentro de 200 años.