Beam Suntory Mexico vuela alto con el proyecto del mapeo de drones

Beam Suntory, la tercera mayor compañía de bebidas con alcohol premium del mundo, cuenta con una galardonada cartera que incluye a Tequila Sauza de Casa Sauza, mismo ocupa el puesto 26 en la lista de las 100 mejores bebidas alcohólicas premium del mundo. En 2014, el viaje TRACC de Beam Suntory comenzó con una evaluación formal en todas sus plantas, después de la cual el TRACC de Liderazgo y Gestión del Cambio fue implementado a nivel mundial. El objetivo era simplificar las operaciones y los procesos de la cadena de suministros, en concreto los procesos comunes a ambas funciones: destilación, almacenamiento y embotellado.

Como resultado, se emprendieron numerosos proyectos de mejora. Uno de esos proyectos en la destilería de Casa Sauza, en México, ha producido algunos ahorros importantes, lo que la convierte en la planta con los costos más bajos de América. He aquí su historia.

 

El proyecto de mejora “Mapeo de drones para la agricultura

Durante más de 400 años, el trabajo intensivo de la cosecha de agave permaneció casi inalterado. Cada generación de jimadores, o agricultores mexicanos, seleccionaban y cultivaban el agave maduro, una gran planta de género de suculentas con un centro parecido a la piña que se utiliza como materia prima en la producción del verdadero tequila. El cálculo del número de plantas de agave que crecían en los campos ha sido tradicionalmente un proceso prolongado, que a menudo lleva hasta seis meses. Además, si bien la demanda mundial de tequila ha aumentado, el número de jóvenes interesados en convertirse en jimadores disminuye constantemente.

La tecnología de los drones, o aviones teledirigidos, y la inteligencia artificial están ofreciendo soluciones sostenibles a estos considerables desafíos, como lo demuestra el galardonado proyecto de mejora de Casa Sauza, que fue presentado al presidente de Suntory Group, Takeshi Niinami, en 2017.

El proyecto implicó el uso de drones para obtener un inventario preciso de las plantas de agave en los campos y para reducir el tiempo que se tarda en completar este inventario. Los drones son relativamente fáciles de desplegar y están equipados con cámaras especializadas.

Beam Suntory

El proceso funciona de la siguiente manera:

  1. Un mapa del campo de agave se importa en el software de movimiento en línea. Este mapa muestra detalles de los campos de agave como su ubicación, número y tamaño.
  2. Se trazan planes de vuelo basados en topografía y objetivo. El propósito de estos vuelos es tomar fotos de los campos de agave para el recuento de inventario.
  3. El dron es lanzado al aire. Es monitoreado y si algo sale mal durante su vuelo, la gente en tierra está en espera para aterrizarlo.
  4. Las fotos tomadas durante el vuelo se convierten en imágenes con coordenadas para rastrear su ubicación.
  5. Se aplica un proceso de inteligencia artificial para asegurar que sólo se cuenten las plantas de agave, y no se cuenten las piedras o las malas hierbas, por ejemplo. El proceso utiliza un algoritmo que pone silicona en cada planta que se identifica como planta de agave. Otro algoritmo cuenta la silicona, que luego proporciona el inventario total del agave.
  6. Los datos del inventario se cargan y se rastrean en la aplicación Sauza Blue Harvest, y luego se transfieren al SAP para el rastreo de SKU.

Además de ahorrar tiempo y contar el inventario, la tecnología del dron también se utiliza para administrar, supervisar y aumentar la productividad de los cultivos, y para ayudar a diagnosticar la salud y la vitalidad de las plantas de agave.

El proceso de recuento del inventario de agave ha producido algunos ahorros notables. En primer lugar, el proceso es mucho más rápido ya que se redujo de seis meses a un mes. Además, es un 73% más barato que el anterior proceso de trabajo intensivo. Este logro es el resultado del 60% de reducción del costo de la mano de obra, sin costos de transporte, 91% menos de depreciación, sin impuestos del gobierno, sin gastos de comida y viajes, y 77% menos días de actividad.

Los posibles accidentes y lesiones se redujeron en un 99%. El impacto ambiental también se redujo al evitarse el consumo de 8 100 litros de gasolina. El desarrollo de estrategias por adelantado también creó una fuerza de trabajo más proactiva.

Cómo Beam Suntory logró estos resultados

El programa TRACC de liderazgo y gestión del cambio se introdujo a nivel mundial en numerosas plantas de Beam Suntory. En la destilería de Casa Sauza en México, se implementaron prácticas de trabajo en equipo para capacitar y mejorar las habilidades de los empleados. Se anima a cada empleado a presentar al menos tres proyectos de mejora en una feria anual en la que se premia el mejor proyecto y se presenta al Presidente del Grupo Suntory en Tokio. La recompensa y el reconocimiento, por lo tanto, incentivan a los empleados a encontrar nuevas soluciones a las viejas formas de trabajo.

Cuando se trata de empleados que están más orgullosos de su empresa, Casa Sauza fue clasificada como la más alta por sus empleados. La planta también obtuvo el segundo lugar en la encuesta "Great Place to Work" del Great Place to Work Institute en 2017, cuando competía con empresas como Nike en la categoría de empresas con menos de 500 empleados en México.

Una cultura de mejora continua es ahora la fuerza impulsora de las operaciones diarias de Casa Sauza. Los empleados se sienten capacitados para tomar decisiones, ofrecer sugerencias y presentar sus ideas de mejora. El programa de recompensas y reconocimientos ha proporcionado el incentivo, y también ha infundido a la cultura de mejora la energía y el impulso necesarios para asegurar que los empleados sigan investigando soluciones más eficientes y rentables.