El viaje de mejora continua de Distell: Entrevista con Cecil Everson, Jefe de Manufactura, África

Grupo Distell es el principal productor y comercializador africano de vinos, licores, sidras, vinos finos y otras bebidas listas para beber que se venden en todo el mundo. Recientemente han visto una dramática mejora en su desempeño, así como un ahorro de 174 millones de dólares en cinco años. Cecil Everson, Jefe de Manufactura - África, presentó el "Viaje de mejora de la cadena de suministros de extremo a extremo" de Distell en la Conferencia TRACC & POMS en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en abril de 2019. Lo contactamos después del evento y le hicimos algunas preguntas. 

 

¿Por qué se embarcó en el viaje de mejora continua? ¿Cuáles fueron algunos de los mayores desafíos que su organización estaba experimentando?

El desempeño y los niveles de mejora de la cadena de suministros de Distell no eran lo suficientemente fuertes para cumplir sus ambiciones estratégicas para el 2020 debido a la fuerte competencia del mercado, el descenso del crecimiento de la sidra y una red de manufactura y suministro históricamente fragmentada y compleja. 

Más concretamente, nuestro desempeño en el servicio al cliente se estaba quedando atrás con respecto a nuestros compañeros, y los gastos de nuestra cadena de suministros estaban obstaculizando nuestra capacidad de completar. Una retirada de productos limitada nos ha recordado que la calidad de nuestros productos no es negociable. 

¿Cuáles fueron los factores clave que influyeron en su selección de compañero de viaje hacia la mejora continua?

Pasamos por un riguroso proceso y consideramos varias opciones. Lo que era importante para nosotros era una filosofía o marco holístico, de principio a fin (que tenía CCi), obviamente a través del marco que se dá desde la adquisición hasta la logística, planificación y el lado de manufactura.  

Lo que también era importante para nosotros era que ya teníamos algunas metodologías de mejora continua en el negocio, y queríamos construir sobre ellas. Así que no queríamos empezar de cero. Necesitábamos una metodología y un programa que nos permitiera avanzar y no retroceder donde tuviéramos que empezar de nuevo. Y creo que CCi nos brindó eso. Por último, necesitábamos una metodología comprobada existente, que la gente ha utilizado y que tiene un marco de gobernanza en torno a ella.  

Llegamos a la conclusión de que la metodología de mejora integral TRACC de CCi se ajustaba mejor a nuestros objetivos, y esto nos llevó a invertir en las prácticas de operaciones y planificación TRACC.  

La filosofía subyacente de TRACC es que las organizaciones deben centrarse en mejorar sus prácticas para impulsar un desempeño sostenible a largo plazo y alcanzar un estatus de clase mundial. Esto se alinea estrechamente con la filosofía que sustenta la iniciativa E² de Distell. 

¿Dónde ha visto el mayor impacto y retorno de la inversión de mejora hasta ahora?

En las etapas iniciales, la mejor práctica de Mejora Enfocada nos dio un ROI de mejora a corto plazo. Pero a largo plazo, ciertamente vimos que después de dos y tres años, fue Liderazgo y Gestión del Cambio - que realmente se trata de involucrar al personal y a los equipos de trabajo. Entre esos dos, creo que TRACC ha hecho realmente una diferencia desde la perspectiva de las prácticas. 

Pero en retrospectiva se nota la "integración" de la metodología porque las mejores prácticas "se comunican" entre sí. Esto nos trajo muchos beneficios ya que al hacer cambios en la planificación de la demanda o de la oferta, se refleja en las fábricas y en la forma en que funciona. Y a un nivel más alto, al observarlo, nos aseguramos de que todas estas prácticas 'se comuniquen'. 

¿Qué consejo daría a aquellas empresas que inician el viaje de mejora continua?

Asegúrese de que cuenta con la aceptación y el apoyo total de los directivos. Es esencial que la junta directiva articule efectivamente la razón del cambio, y el "cómo" es el viaje de mejora continua. Adopte un enfoque multifuncional a través de toda la cadena de suministros. Prepárese para tomar decisiones audaces y desafiar la forma en que las cosas siempre se han hecho. Construya capacidad interna para asegurar la mejora continua, de lo contrario los cambios no son sostenibles. Por último, no subestime el poder de los equipos; puede lograr mucho más si gana como equipo. 

Para obtener más información sobre el viaje de la IC de Distell, lea el caso de estudio Impulsando la transformación desde lo alto: El viaje de Distell hacia una cadena de suministros de clase mundial.